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Nouvelle évolution des cookies

Dans le cadre de nos activités de veille technologique, nous avons étudié les développements liés à l’utilisation des cookies. Les cookies sont un mécanisme bien connu des navigateurs web qui permet de conserver une trace de l’utilisateur. Ils sont en quelque sorte la mémoire des navigateurs. Avec l’évolution des technologies, ces cookies, à l’origine de simples petits fichiers, sont devenus de plus en plus puissants et sont ainsi une véritable menace pour la sphère privée.

Un cookie est un petit fichier envoyé par un site web lors d'une première visite à un navigateur qui est renvoyé par le navigateur au site à chaque nouvelle visite. Il permet au site web de reconnaître le navigateur et par conséquent, l'ordinateur et l'utilisateur. Ainsi, certaines préférences de l'utilisateur peuvent être mémorisées et réactivées par le site à chaque visite.

Une première évolution des cookies a été l'apparition des cookies tierce partie. Ceux-ci ne sont pas déposés sur la machine par le site visité mais par un site tiers dont des objets - des encarts de publicité par exemple - apparaissent sur la page visitée. Il s'agit d'une atteinte plus conséquente à la vie privée puisque l'utilisateur ne peut pas s'attendre à recevoir ces cookies. Si les publicités d'un même site apparaissent sur plusieurs autres sites, l'utilisateur peut être suivi dans sa navigation par la trace laissée par les cookies tierce partie.

Les Flash cookies (local shared objects) sont des cookies beaucoup plus importants en terme de taille de fichiers. L'information qu'ils peuvent contenir est donc également beaucoup plus conséquente. De plus, ces cookies ont la propriété d'être visibles par différents navigateurs et non pas seulement par le navigateur qui était utilisé au moment du dépôt du cookie sur l'ordinateur.

Finalement, la dernière évolution des cookies que nous avons constatée est l'apparition de evercookies. Ces cookies ont la faculté de se répliquer et d'introduire des copies dans différents espaces du PC. Pour supprimer un tel cookie, il ne faut pas seulement effacer le cookie mais également la totalité de ses copies - il peut y en avoir jusqu'à 13. Il suffit qu'une seule copie soit oubliée pour que le cookie se réplique automatiquement. Il est impossible pour l'utilisateur de supprimer les cookies de manière usuelle pour retrouver un certain anonymat vis-à-vis des sites qu'il visite.

Différents tests nous ont permis de constater que ces evercookies sont extrêmement difficiles à supprimer. Il faut combiner différentes techniques de suppression et il subsiste toujours des copies qui ne peuvent être détruites de manière simple. Pour répondre à cette nouvelle technologie, différents projets sont en cours de développement mais ne pouvaient être considérés comme fiables lors de nos tests.

L'évolution des cookies montre qu'il est de plus en plus difficile de rester anonyme lorsque l'on navigue sur le Web. Ces informations introduites dans les ordinateurs et difficilement supprimables renseignent les sites web sur les habitudes de navigation de chaque utilisateur et, par conséquent, sur ses goûts, ses centres d'intérêts, etc.

Retour à vue d'ensemble 18 - 2010/2011

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